Береза

Береза

Вряд ли существует более «русское» дерево, чем береза. Стройная белоствольная красавица с плавно изгибающимися книзу ветвями, украшенная густой зеленой листовой — именно такой ее можно увидеть практически по всей территории России. С ней связывают все светлое, радостное, она символизирует женское целомудрие и красоту. О березоньке слагали песни, писали стихи, ее изображали на своих полотнах такие выдающиеся художники, как Куинджи, Левитан, Рылов.

Эта белоствольная красавица — один из родов, относящихся к семейству березовых (в него входят еще граб, лещина и ольха), насчитывает более сотни видов. Наиболее распространенными на территории нашей страны являются береза повислая и пушистая. Могучие деревья, достигающие более 20 м в высоту и метра в диаметре, растут исключительно быстро и живут долго — существуют экземпляры, возраст которых перевалил за четыре столетия, хотя в среднем продолжительность жизни березы оценивают в 100-150 лет.

Береза хорошо размножается самостоятельно — она засевает новые места, просеки в хвойных лесах и свободные от леса территории. Гектар березового леса разбрасывает осенью в окружающее пространство около миллиарда (!) семян, каждое из которых готово дать жизнь новому дереву. Конечно, лишь малой их толике удается прорасти, но березовые всходы не заставляют себя ждать. Некоторые семена прорастают еще до наступления осени, чтобы встретить весну во всеоружии — двумя—тремя нежными зелеными листочками.

Всего за пару десятилетий эти крошки превращаются в настоящих белоствольных красавиц, радующих наш глаз и приносящих многие пользы. Наши предки говорили, что она выполняет четыре работы — освещает мир, утишает крик, исцеляет больных и блюдет чистоту. Из березовой древесины кололи лучины, освещавшие крестьянские избы длинными зимними вечерами, из ее коры «сидели» главный смазочный материал того времени — деготь. О лечебных свойствах березы лекарями и врачевателями написаны трактаты, а деревенские бабки-знахарки передавали рецепты по наследству, из уст в уста, успешно пользуя хворых земляков. Именно на ней растет знаменитая чага, из которой нынешние фармацевты пытаются выделить вещество, способное победить рак. Банные веники обеспечивали здоровье и чистоту тела (баню, кстати, тоже топили преимущественно березовыми дровами, дающими хороший жар). А после того, как с этих веников облетали листья, голики обеспечивали чистоту в доме. Некрашеные полы регулярно драили отстоянным раствором березовой золы, дресвой (распавшимися на крупный песок камнями из бани), используя в качестве швабры веник без листьев.

Конечно, названные четыре дела — весьма условное число, береза использовалась значительно шире. Ребятня из стволиков 4-5 летних берез, жадно тянущихся к свету, пытаясь обогнать окружающих (первоначально березняк растет очень густо) вырезали удилища для рыболовства — они получались достаточно прямые и прочные. Гибкие ветви берез использовали в конной упряжи, для подвязывания оглобель и хомута, тоже сделанного из березы — она хорошо гнется при нагреве и распаривании. Применялись гибкие березовые ветви и в «воспитательных целях» — из них делали розги, которыми пороли нерадивых учеников в гимназиях, да и в домашней обстановке тоже не брезговали подобными средствами. Ведь наши предки ошибочно считали, что «бытие определяет сознание». Впрочем, сильно ли они ошибались?

Береза — это посуда (бить баклуши — это раскалывать березовое полено на заготовки для ложек, а вовсе не безделье, как представляют наши современники) — на ее основе создана вся хохлома. Из березовой коры — бересты — делали замечательные туески, в которых по неделе не скисало молоко, а вода всегда была свежей и прохладной, в самые жаркие дни. Из березовых капов делали дверные и воротные петли, способные поспорить в долговечности с изделиями кузнечных мастеров. Древесину пускали и в столярное производство, а также делали из нее окосья, топорища и ружейные ложа. В конце концов, березу просто любили за красоту — ее сажали возле домов и на подъездах к деревням.

А вот в строительстве березу не жаловали, отдавая предпочтение смолистым стволам хвойных деревьев, в первую очередь сосне. Дело в том, что береза коробится при сушке и плохо противостоит гниению. Зато она отлично режется, имеет белую однородную древесину с оригинальным рисунком, хорошей твердостью и упругостью. В наши дни береза имеет еще более широкое использование, чем во времена патриархальной крестьянской жизни. Помимо дегтя сухой возгонкой из нее получают еще и метиловый спирт и ацетон. Древесину распускают на шпон, из которого изготавливают фанеру.

Мало отличаясь по фактуре и свойствам при тангенциальном и радиальном распиле, при хорошей тонировке она предоставляет широкую возможность для проявления творчества резчикам и столярам. Однако люди знающие толк в древесине считают березу «капризной» породой, поскольку она боится влаги. Хорошо просушенная березовая древесины имеет характерный матовый блеск и хорошо поддается отделке — ее можно полировать, клеить, тонировать. Хотя она обладает хорошим показателем ударной вязкости, перед забиванием гвоздя или вкручиванием шурупа рекомендуют предварительно сверлить отверстие.

При переработке березы все идет в дело — из листьев вырабатывают натуральные желтый и зеленый краситель, из прессованной березовой древесины делают подшипники, прокладки, шестерни и даже строительные брусья, не подверженные гниению и устойчивые к огню, более легкие и не менее прочные, чем стальные аналоги.

Стоит упомянуть и о таком «продукте» этого растения, как березовый сок. Удивительный случай, когда польза от напитка совмещена с приятным вкусом — свежий сок обладает уникальными целебными свойствами. Без вреда для взрослого дерева за полторы-две недели весной можно получить порядка 20-30 литров этой слегка мутноватой целебной и вкусной жидкости. Наши предки умудрялись делать из нее квас и даже более крепкие напитки — хранить березовый сок сложно, а при консервировании с использованием термической обработки он теряет свои лечебные свойства.

Важную роль в жизни наших предков играла береста — верхний слой березовой коры. Этот своеобразный древнерусский пергамент (а на самом деле береста — куда более долговечный материал, чем выделанная телячья шкура) донес до нас «четы и резы» дохристианского периода истории. Многочисленные находки берестяных свитков в Новгороде и других очагах древнеславянской культуры свидетельствуют о поголовной грамотности наших предков, в отличие от более «культурных» представителей европейского общества этого же и более позднего периода. Именно усилиями христианских прозелитов были максимально истреблены все артефакты протославянской «языческой» культуры. Не осталась без внимания и замечательная русская береза — ее тоже рассматривали как языческий символ. Именно в христианские времена прежнее почтительное отношение к березе было предано анафеме. Если наши предки считали само дерево и сделанные из него предметы оберегами от нечистой силы и средствами ритуального очищения (березовые веники в бане, ветки, воткнутые над дверью накануне Ивана Купалы), то по христианским представлениям береза стала нечистым деревом. В ее ветвях селили чертей и русалок, а ведьмы свои метлы делали исключительно из березовых веток.

В житии Стефана Пермского — активного проповедника христианства — существует достоверный факт, послуживший сюжетом для иконы. В 1379 году (т.е. почти через четыреста лет после официального принятия христианства на Руси!), насаждая среди пермяков и зырян «правильную религию», он срубил и сжег древний языческий символ — прокудливую (колдовскую) березу. Эта вековая красавица росла в месте впадения реки Вымь в Вычегду. А на ее пне разместил престол первой построенной в этом крае церкви.

Однако полностью истребить народную любовь к березе не удалось, с одной стороны благодаря собственно удивительным свойствам этого прекрасного дерева, а с другой — способности славян передавать традиции и знания едва ли не на генетическом уровне. И особые, магические свойства березы используют современные маги-экстрасенсы, также как это делали веками славянские ведьмы (от слова ведать, знать). Листья березы считаются неплохим оберегом от сглаза, направленного на молодоженов. Достаточно жениху положить в карман несколько листочков — и козни злых духов и колдунов окажутся бессильными.

Существует еще немало способов и обрядов, связанных с использованием березы. Часть из них вполне объяснима с точки зрения современной науки. Например, березовые листья использовались для повышения плодородности земли — их насыпали в саду или огороде. А еще лучше было осыпать огород березовой золой. Нам то понятно, что это — просто удобрения, которые действительно улучшают состав почвы... И никакой магии.

Также установлено, что береза обладает успокаивающей и гармонизирующей аурой. Но наши (и не только наши) предки веками делали детские люльки из березы — они знали, что малыши в них меньше кричат и спокойнее спят. Взрослым береза помогает от головной боли, снимает нервное напряжение и последствия стрессов. Растущие подле дома белоствольные красавицы гармонизируют пространство, создавая вокруг жилища атмосферу покоя с достаточной долей активности — получается некая золотая середина.

В интерьере береза чаще используется для изготовления мебели, и как отделочный материал в виде стеновых панелей, нежели в качестве покрытий для пола. Ввиду ее относительной мягкости сделанную из березы массивную и паркетную доску рекомендуют использовать исключительно в жилых помещениях. Конечно, один из ее видов — карельская береза — вполне могла бы выдержать воздействие подошв многочисленных ног, обутых в самую жесткую обувь. Но пускать настоящую карельскую березу на паркет — чистое безумие и расточительство. Уникальная фактура, образуемая свилями волокон, напоминает в разрезе узорчатую яшму. Твердая и одновременно вязкая древесина карельской березы не имеет равных по красоте среди деревьев лиственных пород, она хорошо обрабатывается всеми видами столярных инструментов, отлично воспринимает тонировку. В то же время она исключительно редка, и даже создаваемые заповедники и питомники не удовлетворяют потребностей современной промышленности. Хищническое истребление карельской березы привело к тому, что в наши дни лишь где-то в глубине, за Онежским озером можно найти небольшую рощицу этого редкостного растения. Уже в советское время ее научились размножать искусственно, но растет она достаточно медленно, и до состояния товарной древесины рукотворные посадки еще не дозрели.

Говоря о продуктах, которые нам дает это чудесное дерево, обязательно нужно упомянуть еще об одном, исключительно важном для наших современников. Это березовый уголь. Именно из березы производят самый лучший активированный уголь, который идет на изготовление знакомых нам черных таблеток, которыми торгуют в аптеке. А еще из него делают многочисленные и самые разнообразные фильтры, применяемые в военной (без него невозможны противогазы) и мирной областях. Через них фильтруют воду, которая, благодаря развитию цивилизации, обильно сдобрена различными вредными для человека химическими добавками и «менделеевскую» 400 жидкость, дабы отбить у нее неприятный сивушный запах. Затем в последнюю добавляют березовые почки, фасуют в пол-литровые бутылки и продают по дорогой цене под брендом «Березовой на бруньках». Использование березового угля для производства пороха в значительной мере утратило свою актуальность благодаря заслугам того же Менделеева, но определенное его количество все-таки расходуют на нужны охотников-любителей, предпочитающих черный порох бездымному.

Характеристики березы

Твердость березы по Бринеллю: 3,3
твердость березы

Плотность березы: 650 кг/м³
плотность березы

Массивная доска из березы

Паркетная доска из березы